数据分析揭示十三个隐藏的NBA球员位置

自打 1891 年詹姆斯·奈史密斯(JAMES A. NAISMITH)发明篮球以来,篮球场上的球员就一直按照五个位置划分:中锋,大前锋、小前锋、组织后卫和得分后卫。但是斯坦福大学的一位数据狂人 Muthu Alagappan 最近通过数据分析发现篮球场上的球员其实可以分为十三个位置(这听上去有点像数码单反又增加了 N 个辅助对焦点),这个发现在麻省理工斯隆商学院体育分析大会上获得最佳体育革新奖,被夏洛特山猫队的教练用来改进阵容排兵布阵,赢下了更多比赛。这听上去简直就是电影《点球成金》的现实版,唯一扫兴的是山猫队今年在东部成绩垫底。

Muthu Alagappan 是斯坦福大学的大四学生,同时也是一位篮球迷,此人目前在数据可视化公司 Ayasdi 实习。Ayasdi 能通过拓扑数据分析(Topological Data Analysis)将大量信息如肿瘤样本进行可视化分析,找出类似口腔癌等癌症的的遗传标记模式。而拓扑数据分析也非常适合进行运动领域的数据分析。

Alagappan 利用 Ayasdi 的软件对上个赛季 452 位 NBA 球员的数据进行拓扑模型分析,发现球员在场上角色其实可以按照十三个隐藏的位置重新分类,例如下面这三位球员,达拉斯小牛的诺天王其实不是前锋,而是“得分篮板手”,而杰森特里不是后卫,而是一位“进攻球处理者”。Alagappan 的分析还发现类似这样的惊人发现:从球员效能角度看,波士顿凯尔特人队的拉简隆多更接近热火队的肖恩巴蒂尔,而不是同为后卫的马刺队托尼帕克。

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图片: 美联社 David J. Phillip

通过解读 NBA 球员数据图谱,Alagappan 在传统的中锋、前锋、后卫的三大球员分类基础上给出了十三个隐藏的球员位置:

进攻控球者。善于运球和得分,罚球稳定,但是在抢断和防守上偏弱,杰森特里和托尼帕克属于此类球员。

防守控球者。有较好的防守意识,负责运球并善于助攻和抢断,但运动得分、罚球方面表现平平。麦克康利和凯尔洛里属于此类球员。

综合控球者。在进攻和防守方面比较均衡,没有特别突出的一面。贾米尔内尔森和约翰沃尔属于此类球员。

投篮控球者。得分上颇有心得,投篮次数和命中率都高人一等。斯蒂芬克里和马努吉诺比利属于此类球员。

角色控球者。上场时间不多,在数据统计上对比赛的影响不大 。阿龙阿法罗和鲁迪费南德斯属于此类球员。

三分篮板手。身材高大的控球者,与普通控球者相比在篮板和三分球上数据出色。洛尔邓和杰斯巴丁格属于此类球员。

得分篮板手。经常抓到篮板,在进攻时积极要求。德克诺维斯基和阿尔德里西属于此类球员。

三秒区保护者。类似坎比和泰森钱德勒这样的大个子球员,善于盖帽和篮板,但是犯规次数往往会超过所得分数。

罚球线保护者。此类球员在进攻端和防守端都表现出色,得分、篮板和盖帽数据都很靓丽。凯文拉夫和给力芬都属于此类。

NBA 第一阵容。此类球员在各项数据统计上都极为出色,统计软件为这些不同位置的超级球员专门划出一类,包括凯文杜兰特、勒布朗詹姆斯等。

NBA 第二阵容。仅次于第一阵容的现象级球员。包括鲁迪盖伊、卡隆巴特勒等。

角色球员。比第二阵容技术稍差,出场时间不是很多。肖恩巴蒂尔和罗尼布鲁尔属于此类。

独孤球员。此类球员优秀到电脑无法进行分类,也无法与其他球员进行联系。例如德里克罗斯和德怀特霍华德。

以上十三类球员的划分是球员技术统计与联盟平均数据对比的结果,统计评分依据七大标准:得分、篮板、助攻、抢断、盖帽、失误和犯规。统计数据以分钟为单位,因此先发球员与替补球员在统计上并无差别对待。

但是软件统计分类的名称还有待商榷,例如隆多被划分为角色球员,但角色球员通常指水平一般,表现平平的球员,隆多显然不是。

尽管尚有诸多瑕疵,Alagappan 的获奖分析还是有可能改变 NBA 教练和总经理在球队配置球员和排兵布阵时的思考方式。Alagappan 的分析显示去年的 NBA 总冠军小牛队的球员非常均衡,在”控球者“和”三秒区保护者“方面有更多优秀选择,这使得他们的布阵漏洞更少。如下图,

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作为对比,在同一个数据模型中我们可以看到明尼苏达森林狼队的球员位置不够均衡(红点区域为森林狼队球员)

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